万象简介

  •   万象是老挝首都,紧紧傍依在湄公河左岸,市区由西向东和向北伸展,宽阔的滨河大道横贯全市。街道两侧,椰子、香蕉、槟榔、龙眼、凤尾、洋槐等高矮植物交错生长,相映成趣。万象市隔着湄公河与泰国相望,每到枯水季节,湄公河的大半个河床的浅滩显露出来,中间仅剩下一条小小的溪流,人们可以涉水走到泰国。作为一个国家的首都,由市区可以如此方便地到达邻国,这在世界上是少见的。万象市区背面,是著名的老挝中寮万象平原,苍郁的森林构成了一道天然的屏障。
      进入万象市区,给人的感觉是,街道并不十分宽阔,但市面很热闹。街道两侧尽是商店,其中以百货、饮食、照相和服装商店为最多。每个商店的店面装饰讲究精致,并且各有特色。街道上小汽车、摩托车、三轮车交叉往来,络绎不绝。更为有趣的是,偶尔可以看到木轮子跟人差不多高的牛车悠闲而过,给人留下的是一种异常古朴的印象。每当天蒙蒙亮,整座城市还未完全从沉睡中清醒过来的时候,许多脑后打着别致的发髻,下身穿着镶有金线银线织成的花边筒裙的老龙族妇女、老听族妇女和穿着花边衬褂、颈戴银环的老松族妇女以及华侨妇女提着竹篮纷纷上市采购。万象市内设有多处清晨市场,而以市区中心东西两端的大型早市最为热闹,除卖蔬菜鱼肉的挑贩外,还有卖百货、工艺品、土特产的摊商,人山人海,熙熙攘攘。老挝居民85%以上信奉佛教,万象市区到处都可以见到庙宇和宝塔,据说在老挝佛教鼎盛时期,市内有149座佛寺,如今保留下来的有34座。这些古老的佛寺,精美的佛塔以及精湛的浮雕都是老挝古代文化的宝贵遗产,而最著名的是市区北面5公里的塔銮。凡是到万象的外国游客,总要靠名游览塔銮,因塔銮被视为老挝众多名胜古迹中的奇观,是澜沦时代文化的杰作。塔銮,无论是外形还是大小,都很类似中国的白塔,不过它是金色的,四周有30个小塔环抱,远远望去,高高耸立,据说塔銮下面埋有佛祖释迦牟尼的一根头发(另说是一块佛骨),在老挝人心目中是非常神圣的地方。老挝民间每年要举行“塔銮节”,类似中国的庙会。
      玉佛寺位于万象市塞塔提拉大街。建于公元1565年的玉佛寺Wat Phra Keo 或Emerald Buddha Temple是悉达提烈特王Settatirat,赛思他蒂拉所建的王室宗庙,是为了供奉从龙坡邦带来的碧玉佛像而建的。此寺是三层高的华丽建筑,有着深奥的殿堂,其佛坛巨大。中南半岛上所有国家都瞩目的“僧伽罗佛像”Phra Sihing Buddha,一直是取得霸主地位的君王一定要掌控的象征。公元1779年被暹罗王入侵洗劫,将玉佛抢走,现今存放于泰国曼古的玉佛寺泰国却说那原是他们北部省份在十五世纪时就拥有的,所以是取回罢了。直到今天。1828年,万象被暹罗占领,整个城市成为灰烬,玉佛寺也毁于一旦。这尊祖母绿佛最终供奉在曼谷的同名的一座寺庙里直到1936年,老挝和法国的当权者决定修复此寺,寺庙按原貌修复,但当作一个宗教艺术博物馆,把其他寺庙中的一些藏品都转存到此寺中,万象市的玉佛寺于公元1942年重建完成,佛寺基座的梯道旁有长龙护卫,回廊四周是高大的圆柱,寺门上是繁复的洛可可式雕饰,墙上也有许多浮雕,都是佛教故事,回廊里则有许多石雕佛像,等于是佛教博物馆了。1954年,又把路易称芬奴博物馆中老挝的藏品存放到此寺中。可以看到许多的藏品的从国王包金的御座到高棉雕像、高质量木雕以及非常著名的门雕及形态各异、大小不一的金、玉、水晶佛像都是老挝人民艺术宝贵的财富。